Εξαγορά της William Hill από τη Caesars για $3,7 δισεκατομμύρια

Η εταιρεία ιδιοκτησίας καζίνο με βάση τις Η.Π.Α., Caesars Entertainment, εξαγοράζει την βρετανική στοιχηματική εταιρεία William Hill έναντι 3,7 δισ. δολαρίων. Πριν από μόλις τρεις ημέρες ανακοινώθηκε η προοπτική αυτής της εξαγοράς, με την συμφωνία να ολοκληρώνεται σε πολύ σύντομο χρόνο. 

Την Τετάρτη, 30 Σεπτεμβρίου, 2020, οι εταιρείες ανακοίνωσαν ότι η Caesars αγόρασε την William Hill για 2,9 δισεκατομμύρια λίρες Αγγλίας (3,7 δισεκατομμύρια δολάρια). Η Caesars πλήρωσε 272p (3,52 δολάρια) ανά μετοχή της William Hill, ποσό που είναι κατά 58% υψηλότερο από την τιμή της μετοχής της William Hill την 1η Σεπτεμβρίου, όταν και η Caesars έκανε την αρχική της προσφορά.

Διάβασε επίσης: Νομοσχέδιο για τα τυχερά παιχνίδια: Νέα δεδομένα για τις άδειες μετά την πανδημία | Όλο το ιστορικό

Η ανακοίνωση έρχεται λιγότερο από μια εβδομάδα μετά την αποκάλυψη ότι υπήρχαν δύο προτάσεις για την εξαγορά της William Hill. Η μία ήταν της Caesars και η άλλη της επενδυτικής εταιρείας Apollo Global Management.

Η συμφωνία αναμένεται να ολοκληρωθεί κάποια στιγμή στο δεύτερο εξάμηνο του επόμενου έτους και θα βοηθήσει την Caesars να γίνει κορυφαίος παίκτης στην αναπτυσσόμενη βιομηχανία αθλητικών στοιχημάτων των Ηνωμένων Πολιτειών. Η συμφωνία θα πρέπει να εγκριθεί από το 75% των μετόχων της William Hill.

Η Caesars σκοπεύει να επικεντρωθεί στην αγορά των ΗΠΑ και πιθανότατα θα πουλήσει περιουσιακά στοιχεία που είναι εκτός συνόρων, όπως αυτά στη Μ. Βρετανία. Η William Hill έχει περισσότερα από 1.400 καταστήματα μόνο στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Ο πρωταρχικός στόχος της Caesars είναι η στοιχηματική αγορά των Ηνωμένων Πολιτειών, καθώς η νομιμοποίηση του στοιχηματισμού σε αθλητικά γεγονότα επεκτείνεται ραγδαία στις πολιτείες της χώρας. Ως εκ τούτου, δεν έχει καμία επιθυμία για τα περιουσιακά στοιχεία που δεν βασίζονται στις ΗΠΑ και σχεδιάζει να τα πουλήσει. Η Caesars αναμένει να πάρει περίπου 2 δισεκατομμύρια δολάρια από αυτές τις πωλήσεις. 

«Η ευκαιρία να συνδυάσουμε τα επίγεια καζίνο μας, το στοίχημα και τα διαδικτυακά τυχερά παιχνίδια στις ΗΠΑ είναι μια πραγματικά συναρπαστική προοπτική», δήλωσε ο διευθύνων σύμβουλος της Caesars Entertainment, Tom Reeg, σε δελτίο τύπου. «Η εμπειρία της William Hill στο στοίχημα θα συμπληρώσει την προϊόν που προσφέρει η Caesars, επιτρέποντας στον όμιλο να εξυπηρετεί τους πελάτες μας στην ταχέως αναπτυσσόμενη αγορά αθλητικών στοιχημάτων των ΗΠΑ και στο διαδίκτυο»

Η σχέση Caesars και William Hill 

Αν και η William Hill είχε και την προσφορά από την Apollo Management, ένα πράγμα που βοήθησε στο κλείσιμο της συμφωνίας με την Caesars (εκτός του ότι είναι εταιρεία καζίνο) είναι ότι είχε ήδη το 20% της William Hill US. Αυτό το ποσοστό προήλθε από την Eldorado Resorts, η οποία συγχωνεύτηκε με τη Caesars αυτό το καλοκαίρι.

Η Eldorado Resorts απέκτησε αυτό το 20% της William Hill όταν υπέγραψε συμφωνία διάρκειας 25 ετών για λειτουργεί η William Hill τα στοιχηματικά γραφεία εντός των επίγειων καζίνο με φυσική παρουσία. 

Betshop banner Mia olokliromeni empeiria casino

«Το διοικητικό συμβούλιο της William Hill πιστεύει ότι αυτή είναι η καλύτερη επιλογή για την εταιρεία, με τη συμφωνία για την πώληση των μετοχών να καταλήγει σε συμφέρουσα τιμή για τους μετόχους», δήλωσε ο πρόεδρος της William Hill, Roger Devlin, στην ανακοίνωση της Τετάρτης. «Το ΔΣ αναγνωρίζει τη σημαντική πρόοδο που έχει σημειώσει ο Όμιλος William Hill τους τελευταίους 18 μήνες, καθώς και το ρίσκο σε συνδυασμό με τις σημαντικές επενδύσεις που απαιτούνται για την εκμετάλλευση της αμερικανικής αγοράς, δεδομένου του έντονου ανταγωνισμού στις ΗΠΑ και της πιθανής αλλαγής του νομοθετικού πλαισίου στη Μ. Βρετανία και την Ευρώπη.»

Το ενδιαφέρον της Betfred για το βρετανικό κομμάτι της William Hill

Όπως αναφέρθηκε, η Caesars Entertainment σχεδιάζει να πουλήσει γρήγορα τα περιουσιακά στοιχεία της William Hill εκτός των ΗΠΑ. Σύμφωνα με αναφορές, ένας πιθανός αγοραστής για τα επίγεια καταστήματα της William Hill στη Μ. Βρετανία είναι η Betfred, η οποία ανήκει και ιδρύθηκε από τους αδελφούς Fred και Peter Done.

Η Betfred κατέχει το 6,1% της William Hill, περίπου το ήμισυ του οποίου αποκτήθηκε τους προηγούμενους μήνες, όταν η πανδημία COVID-19 είχε ως αποτέλεσμα τη διακοπή λειτουργίας των επίγειων καταστημάτων, αποδεκατίζοντας την επίγεια βιομηχανία τυχερών παιχνιδιών.

Ο Fred Done αγόρασε τις μετοχές της William Hill στα 36pp (0,47$) ανά μετοχή. Με την τιμή εξαγοράς των 272p ανά μετοχή, η Betfred κερδίζει 170 εκατομμύρια λίρες Αγγλίας, (220 εκατομμύρια δολάρια) από την πώληση της William Hill στη Caesars. 

Η επιχείρηση της William Hill δέχτηκε σημαντικά πλήγματα κατά τη διάρκεια των προηγούμενων 12 και πλέον μηνών. Ένας συνδυασμός αρνητικών παραγόντων, όπως οι αλλαγές στη νομοθεσία και η πανδημία,  είχαν σαν αποτέλεσμα η εταιρεία να κλείσει πάνω από 800 επίγεια καταστήματα στη Μ. Βρετανία, διατηρώντας περίπου 1.400 ενεργά καταστήματα.

Εικόνα: gamesbras.com