Η ζωή του Edward Thorpe, του ανθρώπου που κέρδισε τις πιθανότητες σε μπλάκτζακ και ρουλέτα

Ο Edward Thorpe αποτελεί μια εξαιρετική προσωπικότητα σε διάφορους τομείς, όπως είναι αυτός των μαθηματικών, των οικονομικών, αλλά και του τζόγου. Πρόκειται για έναν Αμερικανό μαθηματικό, ο οποίος ασχολήθηκε με τη θεωρία των πιθανοτήτων και των παιγνίων, προσπαθώντας να βρει τρόπο προκειμένου να αποκτήσει πλεονέκτημα, έναντι των χρηματιστηρίων και των καζίνο. Σε αντίθεση με πολλούς άλλους μαθηματικούς και ειδικούς, ο Edward Thorpe τελικά το κατάφερε...

Η πρώτη επαφή του Thorpe με τον τζόγο

Ο Thorpe ασχολήθηκε για πρώτη φορά με τα τυχερά παιχνίδια σε θεωρητικό επίπεδο από τα εφηβικά του χρόνια. Είχε φανεί από νωρίς στη ζωή του ότι τα μαθηματικά τον γοήτευαν. Οι πιθανότητες και η θεωρία των παιγνίων αποτελούν για τους περισσότερους λάτρεις των αριθμών, ιδιαίτερα αγαπητά θέματα.

Ασχολήθηκε με το μπλάκτζακ και τη ρουλέτα για πρώτη φορά τη δεκαετία του 1950, διαβάζοντας δεκάδες βιβλία και συγγράμματα για τις πιθανότητες και τα μαθηματικά που σχετίζονται με τα συγκεκριμένων παιχνίδια καζίνο. Ήταν αποφασισμένος να ανακαλύψει τρόπους προκειμένου να νικήσει τα παιχνίδια και τα ίδια τα καζίνο, χρησιμοποιώντας πάντα τα μαθηματικά. Οι περισσότεροι μέχρι τότε πίστευαν πως κάτι τέτοιο ήταν ουσιαστικά ανέφικτο, όμως ο Thorpe κατάφερε τελικά να αποδείξει πως έσφαλαν. 

Το σύστημα μέτρησης καρτών στο blackjack

Ο Thorp κέρδισε τελικά μια υποτροφία στο πανεπιστήμιο, όπου σπούδασε την αγαπημένη του επιστήμη και στη συνέχεια παντρεύτηκε μια συμφοιτήτριά του. Οι δύο τους άρχισαν να πηγαίνουν στο Λας Βέγκας διακοπές, σε μια περίοδο στην οποία ο Thorpe είχε αναπτύξει ένα σύστημα μέτρησης των καρτών στο blackjack, κάτι που δοκίμασε τελικά στην πράξη.

Ο ενθουσιασμός του ήταν μεγάλος όταν τελικά ανακάλυψε πως το σύστημά του είχε επιτυχία. Φρόντισε μάλιστα να δημοσιεύσει τα συμπεράσματά του σε σχετική επιστημονική μελέτη την οποία έγραψε αλλά και στο πρώτο του βιβλίο. Η μελέτη έγινε γνωστή και κάποιοι «επενδυτές» ήρθαν σε επαφή με τον Thorpe, προσφέροντάς του 100.000 δολάρια για να χρησιμοποιήσει, εφαρμόζοντας το σύστημά του.

Ο Thorpe δέχτηκε και κατάφερε να υπερδιπλασιάσει τα χρήματα αυτά σε σύντομο χρονικό διάστημα, αποδεικνύοντας πως ήταν δυνατό ο παίκτης να κερδίσει μαθηματικό πλεονέκτημα στο blackjack. Τότε ακριβώς ήταν που τα καζίνο στο Λας Βέγκας και στη συνέχεια σε όλο τον κόσμο άρχισαν να χρησιμοποιούν περισσότερες της μίας τράπουλας και να εφαρμόζουν το τακτικό ανακάτεμά τους. Ακόμη όμως κι έτσι, το σύστημα μέτρησης καρτών του Thorpe συνέχιζε να είναι αποτελεσματικό.

Η δημιουργία και χρήση μιας συσκευής για τη ρουλέτα

Έχοντας αποδείξει τη θεωρία του στην πράξη όσον αφορά το μπλακ τζακ, ο Thorpe αποφάσισε στη συνέχεια να ασχοληθεί με τη ρουλέτα. Τα πράγματα εδώ ήταν σίγουρα πιο δύσκολα, αλλά ο Thorpe τελικά ανακάλυψε την κατάλληλη μέθοδο που θα τον βοηθούσε.

Μαζί με έναν συνάδελφό του στο MIT δημιούργησαν μια ηλεκτρονική συσκευή που τους επέτρεπε να προβλέψουν με μεγάλη ακρίβεια το που ακριβώς θα «προσγειωθεί» η μπάλα επάνω στη ρουλέτα. Το επίτευγμα φαντάζει εκπληκτικό εάν αναλογιστεί κανείς πως μιλάμε για τη δεκαετία του 1960, όταν οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές ήταν ογκώδη και ιδιαίτερα δύσχρηστα μηχανήματα. Υπήρχαν άλλωστε διαθέσιμα μόνο σε πανεπιστήμια και σε μεγάλα ερευνητικά ιδρύματα. Η συσκευή αποτελεί μεγάλη τεχνολογική καινοτομία για την εποχή και λειτουργούσε κάπως έτσι:

Σε κάποιο συγκεκριμένο σημείο αναφοράς κατά την περιστροφή της ρουλέτας, ο χειριστής της συσκευής πατούσε ένα κουμπί και η συσκευή υπολόγιζε την πιθανή θέση στην οποία θα κάτσει η μπάλα λίγα δευτερόλεπτα νωρίτερα. Η συσκευή έβγαζε κάποιον συγκεκριμένο ηχητικό τόνο, ανάλογα με το εκτιμώμενο αποτέλεσμα και ο παίκτης, συνεπώς, είχε αρκετό χρόνο προκειμένου να πραγματοποιήσει το ποντάρισμά του.

Οι δύο άνδρες κατάφεραν να ενσωματώσουν τη συσκευή σε ένα παπούτσι και να τη συνδέσουν με ένα λεπτό ακουστικό, το οποίο κατέληγε στο αυτί του Thorpe, ο οποίος ήταν ο χειριστής της συσκευής. Η ενεργοποίηση γινόταν με ένα απλό χτύπημα του παπουτσιού στο δάπεδο. Ο ίδιος και ο συνεργάτης του επισκέφθηκαν πολλά καζίνο δοκιμάζοντας με επιτυχία τη συσκευή.

Ρουλέτα: Τα πάντα για το δημοφιλέστερο τυχερό παιχνίδι

Τα τεχνικά προβλήματα της συσκευής της ρουλέτας

Μιλάμε ουσιαστική για την πρώτη συσκευή στον κόσμο στην κατηγορία των wearables, που μόλις πρόσφατα θα λέγαμε κατέκτησαν την παγκόσμια αγορά. Αυτή είναι άλλη μια μεγάλη καινοτομία του Thorpe. Πριν 60 χρόνια δεν υπήρχαν ακόμη τα κατάλληλα υλικά και η τεχνολογία εκείνη που θα επέτρεπε στους δύο άνδρες να έχουν απόλυτη επιτυχία στο εγχείρημά τους.

Η συσκευή παρουσίαζε συχνά τεχνικά προβλήματα, με συνηθέστερο κάποιο πρόβλημα στο ακουστικό. Επειδή ο Thorpe χρησιμοποιούσε ένα πολύ λεπτό καλώδιο, ώστε αυτό να μην γίνεται εύκολα αντιληπτό, αυτό κοβόταν και έκανε ουσιαστικά μη λειτουργική τη συσκευή. Έτσι, αφού ο Thorpe απέδειξε πως μπορούσε να νικήσει τη ρουλέτα και αφού έβγαλε κάποια λεφτά για τον κόπο και τον χρόνο που αφιέρωσε, εγκατέλειψε τη διαδικασία και έγραψε ένα ακόμη βιβλίο, το 1966, αναλύοντας το σύστημα και την εφεύρεσή του.

Οι σκέψεις για τη δημιουργία μιας συσκευής και για το blackjack

Ο Thorpe διέθετε πλέον την τεχνογνωσία και μία από τις πρώτες του σκέψεις στη συνέχεια ήταν να δημιουργήσει μια αντίστοιχη συσκευή και για το blackjack. Τελικά, ωστόσο, δεν προχώρησε στην υλοποίηση του συγκεκριμένου σχεδίου του, καθώς όπως ανέφερε στη συνέχεια και έγραψε στα επόμενα βιβλία που δημοσίευσε, θα ήταν στην ουσία χάσιμο χρόνου.

Αυτό το πίστευε καθώς γνώριζε και είχε εξασκηθεί πολύ στη διαδικασία του μετρήματος των καρτών στο μπλάκτζακ, με το μυαλό του, χωρίς τη βοήθεια κάποιας συσκευής. Ούτως ή άλλως, έως το 1985 τα καζίνο στο Λας Βέγκας είχαν ουσιαστικά απαγορεύσει τη χρήση οποιασδήποτε βοηθητικής συσκευής και η χρήση τους θα ήταν πλέον πέρα από ανεπιθύμητη για τα καζίνο και παράνομη.

Το μέτρημα φύλλων στο Blackjack

Το μέτρημα φύλλων στο Blackjack: Μία μέθοδος για να μειώσετε το πλεονέκτημα του καζίνο όταν παίζετε blackjack είναι το μέτρημα φύλλων.

Περισσότερα

Ο Edward Thorpe και η ενασχόλησή του με τη Wall Street

Την δεκαετία του 1980 ο Thorpe ουσιαστικά άφησε στην άκρη τη μελάτη του στον τομέα του τζόγου και ασχολήθηκε με τις χρηματιστηριακές αγορές. Ήταν άλλωστε απόλυτα ικανοποιημένος από τα αποτελέσματα της έρευνάς του, τα οποία θεωρούσε απόλυτα επιτυχημένα.

Ο Edward Thorpe ακολούθησε παρόμοιες μαθηματικές τεχνικές και στον τομέα του χρηματιστηρίου με θετικά και πάλι αποτελέσματα, βγάζοντας πολλά χρήματα και δημιουργώντας μια περιουσία. Σήμερα έχει αποσυρθεί καθώς κοντεύει πλέον τα 90 έτη, όμως συνεχίζει να αναζητά προκλήσεις στη ζωή του, κυρίως πλέον στον τομέα της ιατρικής, για να περάσει πιο αξιόλογα τον ελεύθερο χρόνο του.

Μπορώ να χρησιμοποιήσω κι εγώ το σύστημα μέτρησης καρτών στο blackjack;

Ένα εύλογο ερώτημα που δημιουργείται στο τέλος αυτής της συναρπαστικής ιστορίας, είναι εάν κανείς μπορεί να χρησιμοποιήσει το σύστημα του μετρήματος των καρτών σε κάποιο επίγειο ή online καζίνο. Στην πρώτη περίπτωση τα πράγματα είναι αρκετά πιο εύκολα. Όντως, με εξάσκηση σε κάποιο σύστημα μέτρησης των καρτών, μπορεί να εξασφαλίσει κανείς πλεονέκτημα έναντι του καζίνο. Σίγουρα τα πράγματα είναι πιο δύσκολα σε σχέση με ότι ίσχυε την δεκαετία του 1960, καθώς τα καζίνο χρησιμοποιούν πλέον πολλές τράπουλες και φροντίζουν να τις ανακατεύουν συχνά.

Στο διαδίκτυο, αντίστοιχα, δυστυχώς η επιτυχία με κάποιο σύστημα μετρήματος καρτών στο μπλάκτζακ είναι μάλλον αδύνατη. Αυτό συμβαίνει γιατί ουσιαστικά μετά από κάθε χέρι γίνεται αυτόματα από το λογισμικό το ανακάτεμα των καρτών της τράπουλας. Συνεπώς δεν μπορεί κανείς να χρησιμοποιήσει στην πράξη κάποιο σύστημα.

Βέβαια, δεν θα πρέπει να ξεχνάμε πως μπορεί κανείς πλέον να παίξει και live blackjack στα online καζίνο. Εδώ τα πράγματα είναι και πάλι αρκετά ευνοϊκά, καθώς ο ντίλερ δεν ανακατεύει τόσο συχνά την τράπουλα. Παράλληλα, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε κάποιο χαρτί ή ακόμη και λογισμικό για την μέτρηση των καρτών, καθώς από την οθόνη του υπολογιστή στο σπίτι σας, δεν μπορεί να σας δει κανείς...